《情节!情节!—通过人物、悬念与冲突赋予故事生命力》电子书

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情节不仅仅与一个伟大的创意相关,好的情节是众多创意和写作要素的集合体,包括人物、经历、悬念、冲突和上下文。最好的故事是人物和层层推进的悬念冲突的有机结合。 本书从理论到实践都围绕着关于故事的古老规则展开,涵盖了人物、悬念、冲突这些文学作品的核心要素,并在此基础上挖掘新意,提供了新颖的案例和练习。对于小说家、电影编剧、剧作家、非虚构作家甚至诗人,不论你是在修订作品还是着手创作一部新作品,都能从本书中得到创意的激发。
诺亚·卢克曼,著有多部关于创意写作的畅销书,包括《写好前五页》、《情节!情节!》等,并在《华尔街时报》、《纽约时代周刊》、《诗人与作家》、《作家文摘》等报纸杂志发表作品。其图书被翻译成韩语、葡萄牙语、日语、中文以及印尼语。[1]

《情节!情节!—通过人物、悬念与冲突赋予故事生命力》目录

第一章人物:表面生活 /
第二章人物:内心生活 /
第三章实用人物塑造 /
第四章经历 /
第五章悬念 /
第六章冲突 /
第七章上下文 /
第八章超越 /
尾声 /
附录A推荐阅读 /
附录B网络资源 /
附录C作品名称对照表 /
编后记

正如本书作者所言,所有形式的故事——小说、电影剧本、传记、戏剧、诗歌——都能改变人的生活。它们可以鼓舞人心,激发灵感,提供全新的生活感受和样板;它们让我们逃离平庸的日常生活。作为生活的解毒剂,它们为想象力的腾飞敞开了一扇窗口。

作为作家,如果能够从哲学和心理层面上理解人类的需要,就有可能更好地满足它。观众最大的收获在于发现生活真相之后的震惊。好的故事应该是人物层层推进的悬念与冲突的有机结合,每一个要素都以自己独特的方式影响着故事的全貌。作家的任务就是要制造悬念,拥抱冲突。作为作家,“没有你必须做的事情,也没有你不能做的事情。”人物、悬念、冲突,这是一切伟大作品的核心。本书的目的正是试图在故事的情节创作中发掘新意,激发创意的产生。在阅读的过程中你会发现,本书的作者一次次地用事无巨细的设问把你推到思维的极限,强迫你思考故事的方方面面,启发你从各个可能的角度探索人物所能达到的最大可能性。

作者希望我们相信,作家不需要总是写自己了解的东西,不需要总是需要了解才能写作。在创作的海洋中,要点不是捕捉真实性——科幻作家不需要真的碰到外星人,深入透析两性关系的作家可能在现实生活中与异性隔绝——我们只是通过必要的推动和启发,争取利用现实生活补充想象而已。毕竟有时候,现实生活比我们能够想象得到的更加复杂和富有戏剧性。

本书的特色之一是大量引用电影作品作为佐证某种情节技巧的工具。如果读者对相关影视作品有所了解,一定会欣喜地发现作者的指涉是多么切中肯綮和富有新意。同时,这也使得书中所言的技巧有例可循,增强了本书的实用性和指导性。由于电影是一种完全依靠情节演进而构造故事的艺术形式,它的观点表达更加形象化和直观化,从而避免了“一千个人眼中有一千个哈姆雷特”的尴尬局面。另外,相对于大部头的文学作品,参考两个小时电影,对部分读者来说可能更为实际,而这会让更多的读者了解作者想要阐述的观点,达到更好的传播效果。为了方便读者,作者还在文后列出了推荐阅读的资源,其中包括经典文学、当代文学、关于语言、关于写作的一般问题等专题。

最后,还是让我们以作者对我们的鼓励作为结束:故事是人类造物的最强大的形式。它是纸上的思想,世界上没有比思想更有力量的东西了。这些都存在于你面前的白纸上。从你的心灵到你的手,你掌握着关键。没有什么能够阻止你改变世界。

那么现在,就着手去改变吧!

译者序

在翻译本书的过程中,好几次禁不住由衷感叹,今天的作家或有志于成为作家的人是幸运的,这里所说的包括小说家、电影编剧、戏剧家、散文作家、传记作家、新闻记者、诗人等等,无论其从事的是虚构还是非虚构类型的写作。与文学创作领域中无数独自探索前进道路的成功或失败的先辈们相比,今天的作家有机会得到更多的指引。大师的不朽经典像灯塔光芒四射、驱逐蒙昧,成功者在不同类型的创作疆域中披荆斩棘、开辟通路,失败者的教训则将断崖和陷阱一一标识出来,今天行走在文学创作这条道路上的作家和准作家,可以说是怀揣地图上路的。

本书作者无疑对这份地图烂熟于心,文学经纪人的身份令他得以看到比普通读者多得多的原稿,其中有未经雕琢的璞玉,有瑕瑜互见的矛盾体,也有典型错误的大集合。他深知一个伟大的创意如何由于拙劣的执行而四分五裂,也深知正确的操作如何化腐朽为神奇,让一个看似平庸的故事奇迹般地获得生命力。现在他将这些通过长期的阅读经验和职业敏感积累起来的宝贵财富总结提炼,毫无保留地双手奉上,对于读者,接受这份礼物就像是把手中的地图换成GPS或其他更加方便的工具。

毋庸置疑,写作需要天赋。如果你是莎士比亚,这大概就是你需要的全部。但是如果你并没有那么多天赋,只是一个有着平凡的创作欲望和表达能力的普通人,特别是如果你还打算把写作当成职业的话,那么写作归根到底是一门技艺。技艺可以学习、可以磨练,也需要学习、需要磨练,它与你学习绘画、厨艺或者打网球没有什么不同。达芬奇也要从画鸡蛋开始;你第一次下厨做的菜可能连自己都难以下咽;更不会有人傻到相信第一次拿网球拍的人就能赢得大满贯冠军。为什么在写作这回事中却总是有人鼓吹这样的幻想或者诱惑:你的处女作便能一鸣惊人?

退一步说,即便你美梦成真——在古往今来的文学史上,这样的事情的确时有发生——这也仅仅是个开始,而不是结束。很少有人能够靠灵感支持一生的写作,因为灵感来去无常。村上春树将写作与长跑相类比,二者都需要每天坚持练习,一点点提升能力的极限,在写作技艺的增进方面两者异曲同工。同样,很少有好的故事完全是灵光一现的产物,好的故事应该是人物和层层推进的悬念冲突的有机结合,每一个要素都以自己独特的方式影响着故事的全貌。

本书的核心是情节。除了创意,好的情节还需要人物、经历、悬念、冲突和上下文的共同支持。本书的目录是一道阶梯,可以帮助读者循序渐进地通往成功和成熟的情节创作。

本书从人物开始,因为人物是情节的基石。在某些情况下,人物的一个特征就能定义整个情节。有时候人物会说出你意想不到的话,做出你意想不到的事情。这时候他就获得了生命,生动的人物就像真正的、活生生的人一样,自行其是,反复无常,完全无法预测。弗兰肯斯坦博士的怪物睁开了眼睛,他接下来的行动将构成情节的主体——他的经历。描写那些处在变化边缘的人物,那些穷途末路的人物,让他们在故事结束时变成彻头彻尾的另一个人。悬念和冲突构成经历的质地和肌理,作为作家,你的使命就是制造悬念,拥抱冲突。最后,你需要俯瞰全局,从宏观上审视你的作品,把人物、悬念、冲突、节奏、进展和终极意义放在上下文中进行考察。这需要你保持与作品的距离和客观性,考虑作品给读者的整体印象。

写作中没有规则和教条,没有你必须做的事情,也没有你不能做的事情,本书并不试图提供这些。当你完完全全读懂了它,也就是你可以丢开它、从心所欲地自由创作的时候了。

最后,要感谢在本书翻译过程中提供帮助的人。感谢中国人民大学出版社的杜俊红编辑,是她的鼓励和帮助促成了这项工作。感谢李琳编辑、陈莹老师,她们认真细致的审读改正了译稿中存在的许多错误和瑕疵。本书在举例时提及了大量影视作品和书籍,为方便读者查阅,译者已将中英文名称对照一并列于书后附录中。本书翻译工作时间略显仓促,疏漏之处在所难免,在此致以诚挚的歉意。希望读者享受阅读的过程,发现写作的乐趣!

唐奇

2012年5月

  引言

在作家当中,“情节”这个词会引起恐慌。主要是因为情节被当成了“伟大的创意”的代名词,提出这样一个创意的压力会令人窒息。这种想法只会让人徒生烦恼,因为伟大的创意只是随着灵感时隐时现。

这本书的目的就是告诉读者,情节不仅仅与一个伟大的创意相关;相反,好的情节是众多创意和写作要素的集合体,包括人物、经历、悬念和上下文。创意是极为重要的,但是如果没有这些支持要素,创意本身仅仅是一个创意、一个抽象的概念,而不是一个厚达120页或者300页、有色彩、明暗和质感的有机体。大部分故事并不是灵光一现的产物——相反,最好的故事是人物和层层推进的悬念冲突的有机结合。

与许多流行书试图让你相信的相反,没有一种公式可以确保你创作出伟大的或“经典的”情节。没有步骤,没有途径,没有你必须做的事情,也没有你不能做的事情。这不是一本关于规则和教条的书,我会对任何这样的流行书保持警惕。相反,这本书从理论到实践都围绕着关于故事的古老原则。看一看目录,你找不到诱人、醒目的标题;相反,它审慎地涵盖了那些熟悉的领域——人物、悬念、冲突。这些原则支撑了数千年来的文学作品,是一切伟大作品的核心。这本书的特点在于试图在这些标题之下挖掘出新意,展示你没看过的例子,提供你没想到过的练习。

这本书的另一个目的是激发你的新创意,无论你是在修订作品还是着手一部新作。因此,这本书对新手和成熟作家同样适用:对于成熟作家来说,构思创意从来不易。同时,因为涉及了相当广泛的领域,这本书对小说家、电影编剧、剧作家、非虚构作家甚至诗人同样适用。归根结底,非虚构作家关心的是悬念,电影编剧关心的是上下文,诗人关心的是冲突。

为防止误解,有两项说明:

第一,你会发现我在举例子时大量参考了电影——比书籍还多。我这样做主要是为了使(有时候抽象的)观点形象化,参考电影,会有更多的读者了解我要说的内容。另一个原因是电影是一种完全投身于情节的媒介,如果我忽略它,那就太不负责任了。我还想说明作家可以从一切事物中学习,从《白鲸》到《陆军野战医院》。

第二,第一章和第二章是本书的特例。这两章实际上是人物特征的调查表,帮助作家深入了解他的人物。因此,这两章的内容由90%的问题和10%的讨论组成。

这不是一本保险手册。你不可能读完它就灵感迸发,文思泉涌。但是它会将你推到极限,强迫你探索作品的方方面面。上帝知道我曾经被推到过极限,作为一个文学经纪人,我在过去5年中读了5 000部原稿。现在,我把你们教给我的东西还给你们,这是一个投桃报李的时刻。

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