《万万没想到:用理工科思维理解世界》PDF电子书

《万万没想到:用理工科思维理解世界》PDF电子书

作者常用有趣的实验、数据来解读感性的事物,其理工科思维涉及行为经济学、认知心理学、社会学、统计学、物理等许多学科,以前沿的科学视角解读生活,为人们提供了认知的新方法。读完本书相当于精读了十几本经过筛选、再创作及通俗化处理的巨著,不仅有趣还十分有营养。
《万万没想到:用理工科思维理解世界》分三个部分:反常识思维、成功学的解药、霍金的答案。

第一部分:反常识思维

“反常识”思维

受试者对远在天边的国家的抽象数字没有多大兴趣,而他们对一个具体人物—-哪怕仅仅听说了她的名字和最简单的背景—-都更乐于出手相助。

[Action:请人帮助时,要用具体人物和真实的故事,而不是大道理]

真理追求者

《Agreeing to Disagree》是本大著作:如果是两个理性而真诚的真理追求者争论问题,争论的结果必然是两人达成一致。换句话说如果争论不欢而散,那么其中必然有一方是虚伪的。

坏比好重要

讲到了心理学的损失厌恶,引用了《How We Decide》这本书中的例子,人们总喜欢获得而害怕失去。

最简单概率论的五个智慧

随机(偶然的错误不值得深究,偶然的成绩也不值得深究)、误差、赌徒谬误(出现了100次数字2,下一次出现2的机率不会变,除非有人作弊)、伪规律(非要在随机事件中发现规律,研究彩票规律)、小数定律(样本比较少时,总会发现一些奇特的规律)

一颗阴谋论的心

相信阴谋论可能是人的本能。

 

第二部分:成功学的解药

科学的励志和励志的科学

书中讲到的《Willpower》一书【好像国内翻译为《自控力》?】,做选择会消耗意志力,看美女图片也会消耗男人的意志力。如何提高自控力?答案是常立志。

匹夫怎样逆袭

underdogs可以翻译为匹夫,也可以翻译为屌丝。

练习一万小时成天才?

这篇文章根据博文进行了全面改写,应该是全书中最长的一篇,共47页。主要讲了刻意练习(deliberate practice):

1)只在”学习区“练习;

最内一层是舒适区,中间一层是学习区,最外一层是恐慌区。在舒适区做事,叫生活;在学习区做事,才叫练习。

2)把要训练的内容分成有针对性的小块,对每一小块进行重复练习;【练习音乐时,分成一小段一小段的进行练习】

3)在整个练习过程中,随时能获得有效的反馈;【学徒制才是最好的教育,一个班50多人的上课没有针对性,无法做到及时反馈】

4)练习时注意力必须高度集中。【可参见《注意力曲线:打败分心与焦虑》一书】

最高级的想象力是不自由的

写大著作,你必须构建一个完全自洽(self-consistent)的想象世界,所以最高级的想象力其实是不自由的。

思维密集度与牛人的反击

好书的特点:后面往往附着很长的注记和参考文献,作者做了大量的背后工作。

上网能避免浅薄吗?

F型阅读模式:他们会快速读一下文章的前面两三行,然后把网页下拉,跳到文章中间再扫几眼,然后就立即跑到结尾把目光停留在主屏幕的左下角。大多数网页被读的时间不超过十秒,只有不到十分之一的网页被读超过两分钟。

网上阅读的要点在于选择和过滤,我们应该学会订阅特选的博客【我现在用inoreader,但这软件体验不太好】,访问专门的论坛【论坛我很少去】,从而排除无关的信息。

高效“冲浪”的办法

时代周刊的书评栏,给新书评价等级的标记方法很有意思,不是评“好、中、坏”,而是按“值得怎么读”分类,三个等级是随便翻翻(toss)、略读(skim)、精读(read)。【随便翻翻,看到感兴趣的文章收藏到pocket,等积累到一定数量后,集中看pocket,确实是好内容的用evernote保存,并加批注和tag。

心理学的两个概念:窄框架(narrow framing)就是遇到一个东西做一次决策,宽框架(broad framing)就是把所有东西都摆在桌面上集中选择。通常宽框架是一种很好的决策方式。

选书的办法:把所有感兴趣的书做成一个列表,每次要看新书时从列表中选择最想读的一本。【我是把书名收藏到OmniFocus的reading清单中,看完一本书时从中选一本】

笔记本就是力量

要想成为领域内的专家,一是多看论文,二是参加各种会议。

钱钟书笔记的特点:1)做一遍笔记的时间,约是读这本书的一倍;2)借的书还掉,买的书送人,只有笔记永远保存;3)凡读书笔记,必有书目和重要的版本以及原文的页数,论文笔记则记下刊物出版时间(这样显然可以方便日后写作时引用)。

【看到书中推荐的DEVONthink,网上搜了一下,说中文分词不太理想,我还是用evernote吧】

【另外看到tiddlywiki,是一个强大的单个html的个人离线wiki系统,真得很强大!】

用强力研读书

这一章中如何写读书笔记对我挺有启发。作者创造了一个名词:强力研读(Deep Reading),与《如何读一本书》中的阅读大量同一主题的书的意思相似。

强力研读的目的是要掌握其一套思维方式。一本书应该被读两遍,而且只读两遍,而且最有效率的办法是读完一遍马上再读一遍。第一遍读是为了陷进去,第二遍读是为了跳出来。【这里不包含学术文章,有些特别好的文章读2遍还真不够,不过值得读2遍以上的书也真不多】

读书不是为了获得饭桌上的一些小段子,写读书笔记的目的是要把书中的思想转换到自己的实践中,笔记最好要写到可以取代原书的程度。好的读书笔记要包括四方面的内容:1)清晰地表现每一章的逻辑脉络;2)带走书中所有的亮点;3)有大量的自己的看法和心得;4)发现这本书和以前读过的其他书或文章的联系。【所以不只是读书,要转换为实践】

我习惯完全按照原书的章节给读书笔记划分章节,甚至保留各章的标题。【这种办法是对的,重复读的时候很容易找到相应的位置】

如果小故事实在是很好,也得把它留下。【作者的纸质书中写了不少脚注,估计就是作者的读书笔记中都记着书中的章节和页数,并且摘抄了大段的故事】

笔记,是我听说了一个想法之后很激动,必须把这个想法记下来据为己有的行为。【感觉对自己有用的笔记就记得详细些,没有共鸣的章节完全可以略掉】

强力研读是一种主动式的读书。要在笔记中写下自己对此书的评论。【我以前写的笔记中作者原话和我的评语混在一起,这次学会了用黑括号】

高水平的谳书人会在看完的书上写满了批注。【不过书读完了就送人,这批注也就消失了,所以好书还得把这些批注整理到笔记中】

evernote中可以把每一份笔记都生成一个可供别的笔记直接点击和引用的链接。【这个功能我以前还没有注意到,试了一下,果然效果不错,evernote也可以用得像一堆相互关联的网页】

印在纸上的实体文字似乎更能刺激大脑神经,让我们以更加积极的态度阅读。【我也有这种感觉,所以小说类或资讯类的书适合用kindle,好书还是尽量买纸版的】

对于技术含量不是很高的书,可能采取听有声书的办法“阅读”。【我真受不了机器人的阅读水平】

过度自信是创业者的通行证

这个世界属于爱冒险的人,它的运行规律是撑死胆大的饿死胆小的。【那些死得很快的和死得很惨的创业者,一般都不会见到报道】

夺魁者本色

越是成功的企业家,其无名指相对食指就越长。【估计看到这里的读者都拿起了自己手掌端详,我也不例外,无名指不长,看来不适合创业啊】

战士(Warriors)越是大场面越是发挥好。颤士(Worriers)平常不错,遇到大事就惊慌失措。

 

第三部分 霍金的答案

这一部分的内容都不太感兴趣,“真空农场中的球形鸡”一章中,作者想说明任何科学研究中的任何计算都是针对科学家选择的模型,而不是针对”真实世界“本身。【科学研究中建模一开始都非常粗糙,然后去慢慢逼近真实的世界】

 

纸版中没有收录,但在电子版中出现的几篇文章

1)在电子版中还收录了《GTD(Get Things Done)心法》一文。

一个 GTD 系统可能的确不是必不可少的东西,只要做到《用任务表取代时间表》 和《一脑不能两用》就足够我们把事情做好了。

跑步时听评书可以多任务,《The Myth of Multitasking》说,这个叫做 background tasking,这里的关键是跑步不用动脑子。

领导者想留住自己的时间的办法:给一般员工一个固定的每周开会时间,会上随便说,会下别找我。

2)电子版中还有一篇《为什么高考作文题目是可预测的?》挺有意思,讲的是现在的大数据应用基本上可以猜出作文的出题方向。面对一道俗套的作文题,你应该怎么写作文呢?答案是写俗套的作文。只要一个人熟读这六个方面各种可能主题的文章,掌握其写作套路,不管高考出什么素材都能应对自如。这就正如有句谚语说“如果你手里有一把锤子,你看什么东西都是钉子”。这句谚语本来是贬义的,意思是告诫人们不要把什么东西都往自己掌握的有限理论上套。比如近年来人们学会了进化心理学之后,就不管看到什么社会现象都想用进化心理学解释。可是如果把这个锤子精神用在准备考试上,那是最好不过了—-只不过你需要掌握的不是一把,而是六把锤子—-有了这六把锤子就可以对付几乎所有的高考钉子。

3)还有一篇介绍“合弄制”的文章《Holacracy:一种新的管理方法》。合弄制的思想起源于Arthur Koestler 1967年出的一本书,The Ghost in the Machine。此书影响巨大,认为自然界的东西大多是由“合弄结构(holarchy)”层层嵌套组成的,比如人体、器官、组织、细胞等。【感觉数字油田里把这个词翻译为了自组织】

作品目录

Part One 反常识思维 Part Two 成功学的解药 Part Three 霍金的答案
“反常识”思维 科学的励志和励志的科学 亚里士多德为何不数数妻子有几颗牙
别想说服我! 匹夫怎样逆袭 物理学的逻辑和霍金的答案
真理追求者 练习一万小时成天才? 怎样用统计实验检验灵魂转世假说
坏比好重要 最高级的想象力是不自由的 一个关于转世的流行病学研究
最简单概率论的五个智慧 思维密集度与牛人的反击 摆脱童稚状态
一颗阴谋论的心 上网能避免浅薄吗? 怎样才算主流科学?
桥段会毁了你的生活 高效“冲浪”的办法 科研的格调
健康的经济学 笔记本就是力量 喝一口的心理学与喝一瓶的心理学
核电站能出什么大事 用强力研读书 医学研究能当真吗?
创新是落后者的特权:三个竞争故事 真空农场中的球形鸡
过度自信是创业者的通行证
夺魁者本色
打游戏的三个境界
穷人和富人的人脉结构

作者简介

作者万维钢,笔名同人于野,“学而时嘻之”博主。博文介绍为“用理工科思维理解世界”,喜欢科学和政治,作品以理性思维见长。1999年毕业于中国科学技术大学,现为美国科罗拉多大学物理系研究员。《新知客》、《新知》、《东方早报·上海书评》特约撰稿人,天涯名博,在知乎、果壳、观察者、共识网等国内知名网站上设有专栏,在《麻省理工科技创业》、《商界评论》等报刊和网站发表过若干文章,文章常引发大众思考,掀起诸多话题讨论。《流言时代的赛先生》及《十万个为什么》(新版)的数学分册和物理分册作者之一。
试读第三十九章 怎样练习一万小时
同人于野

(《新知客》,2010年8月。本来应该等到8月1日再发,但今天突然发现此文已经被在网上泄漏出来了!)

随着畅销书《异类》的流行,“练习一万小时成天才”这个口号现在是尽人皆知。也许仍然有不少人相信那些不世出的天才必有天生的神秘能力,但科学家通过大量的调查研究已经达成共识,那就是所有顶级高手都是练出来的。不但如此,最近几年的科学进展,人们可能第一次拥有了一个关于怎样炼成天才的统一理论。

好消息是除了某些体育项目对天生的身高和体型有特殊要求之外,神秘的天生素质并不存在,也就是说人人都有可能成为顶级高手。早在20多年以前,芝加哥大学的教育学家 Benjamin Bloom 就曾经深入考察过120名从音乐到数学多个领域内的精英人物,发现他们幼年时代没有任何特别之处。后人的研究更证明,在多个领域内,就连智商都跟一个人能不能达到专家水平没关系。

有个匈牙利心理学家很早就相信只要方法得当,任何一个人都可以被训练成任何一个领域内的高手。为了证明这一点,他选择了一个传统上女性不擅长的项目,也就是国际象棋。结果他和妻子把自己的三个女儿都训练成了国际象棋世界大师,这就是著名的波尔加三姐妹。这个实验甚至证明哪怕你不爱好这个领域,也能被训练成这个领域的大师,因为三姐妹中的一个并不怎么喜欢国际象棋。

而坏消息是成为大师需要长时间的苦练。每天练三小时,完成一万小时需要十年时间,但这只是达到世界水平的最低要求。统计表明对音乐家而言,世界级水平要求的训练时间是十五到二十五年。但最关键的并不是练习的时间,而是练习的方法。

天才是怎样炼成的?中国传统思维比较强调一个“苦”字,冬练三九夏练三伏,甚至是头悬梁锥刺股。而近代生活条件越来越好,人们则开始强调一个“爱”字,说兴趣是最好的老师,强调寓教于乐,“哈佛女孩”的家长们纷纷写书,介绍自己的孩子如何一路玩进名校。

很多励志故事和流行的成功学书籍最爱强调的似乎是“顿悟”,认为一个人之所以不成功是因为他没想通,他没有认识到真正的自己!好像一旦一个人顿悟到了真正的自己,他就会非常简单地在本来应该属于自己的领域成为天才人物。一个销售员可能认为真正的自己其实是个小说家,一个医生可能认为真正的自己其实是个画家 — 唯一的问题是他们从来没有写过小说或者画过画 — 但他们认为他们距离“真正的自己”只有一步之遥,一旦尝试了就会爆发天才。

所有这些关于成功学的个人经验和励志故事都不科学。假设一个成功人士做过一百件事,包括参加演讲比赛,衣着有个性,听英文歌曲,最喜欢的颜色是绿色等等,他会非常自得地把这一百件事都写进自传,没准还要加上女朋友的影响。然而其中真正起到决定性作用的可能只有四件事,问题是他和读者都不知道是哪四件。

科学家不信励志故事,他们只相信调查研究。在过去二三十年内,心理学家们系统地调研了各行各业内的从新手,一般专家到世界级大师们的训练方法,包括运动员,音乐家,国际象棋棋手,医生,数学家,有超强记忆力者等等,试图发现其中的共性。他们的研究甚至细致到精确记录一所音乐学院的所有学生每天干的每一件小事,用多少时间做每件事,父母和家庭环境,来比较到底是什么使得那些音乐天才脱颖而出。

现在这项工作已经成熟了。2006年,一本900多页的书,The Cambridge Handbook of Expertise and Expert Performance, 出版。这是“怎样炼成天才”研究的一本里程碑式的学术著作,此书直接引领了后来一系列畅销书的出现,包括格拉德威尔的《异类》,Geoff Colvin 的 Talent is Overrated,和 Daniel Coyle 的 The Talent Code 等等。科学家们不但证明了高手是练出来的,而且通过考察各个领域最好的训练方法的共性,总结了一套统一的练习方法,这就是所谓“刻意练习”(deliberate practice)。

过去多年来,训练方法是不断进步的。比如说作曲,假设一名普通学生使用普通训练方法六年时间能达到的水平,另一个学生使用新的训练方法三年就能达到,那么我们可以说这个新训练方法的“有效指数”是200%。统计表明,莫扎特当时的训练,他的有效指数是130%。而二十世纪的天才也许没有莫扎特有名,但其训练水平都能达到300%到500%!十三世纪的哲学家培根曾经认为任何人都不可能在少于30年之内掌握数学,而现在的学生十几岁的时候已经学到多得多的数学,教学方法进步了。事实上,我们今天在所有领域都比过去做得更好,体育世界纪录被不断打破,艺术家们的技巧也是过去根本无法想象的。

训练方法重要性的另一个体现是“天才”的扎堆出现,比如曾经有一个时期俄罗斯对女子网球,韩国对女子曲棍球,更不必说中国对乒乓球的的绝对优势。更进一步,哪怕你这个国家传统上并不擅长这个项目,只要有一名教练摸索掌握了科学训练法,那么他就可以带出一代绝世高手,比如中国花样滑冰教练姚滨。人们经常感慨中国十多亿人居然找不到11个足球天才 — 如果天才是天生的,那么十多亿人必然足以产生很多天才,但天才是练出来的,而中国缺乏有效的练习环境,人口再多也比不上欧洲小国。

刻意练习

首次提出“刻意练习”这个概念的是佛罗里达大学心理学家 K. Anders Ericsson。这套练习方法的核心假设是,专家级水平是逐渐地练出来的,而有效进步的关键在于找到一系列的小任务让受训者按顺序完成。这些小任务必须是受训者正好不会做,但是又正好可以学习掌握的。完成这种练习要求受训者思想高度集中,这就与那些例行公事或者带娱乐色彩的练习完全不同。“刻意练习”的理论目前已经被广泛接受,我们可以总结一下它的特点。

1. 只在“学习区”练习

科学家们考察花样滑冰运动员的训练,发现在同样的练习时间内,普通的运动员更喜欢练自己早已掌握了的动作,而顶尖运动员则更多地练习各种高难度的跳。普通爱好者打高尔夫球纯粹是为了享受打球的过程,而职业运动员则集中练习在各种极端不舒服的位置打不好打的球。真正的练习不是为了完成运动量,练习的精髓是要持续地做自己做不好的事。

心理学家把人的知识和技能分为层层嵌套的三个圆形区域:最内一层是“舒适区”,是我们已经熟练掌握的各种技能;最外一层是“恐慌区”,是我们暂时无法学会的技能,二者中间则是“学习区”。只有在学习区里面练习,一个人才可能进步。有效的练习任务必须精确的在受训者的“学习区”内进行,具有高度的针对性。在很多情况下这要求必须要有一个好的老师或者教练,从旁观者的角度更能发现我们最需要改进的地方。

只在学习区练习,是一个非常强的要求。一般的学校课堂往往有几十人按照相同的进度学习知识,这种学习是没有针对性的。同样的内容,对某些同学来说是舒适区根本无需再练,而对某些学生则是恐慌区。科学教学必须因材施教,小班学习,甚至是一对一的传授。真正高手训练与其说是老师教学生,不如说是师傅带学徒。

一旦已经学会了某个东西,就不应该继续在上面花时间,应该立即转入下一个难度。长期使用这种方法训练必然事半功倍。2004年的一项研究表明,大学生的学习成绩和他们在学习上投入的总时间没有直接关系,关键是学习方法。

2. 大量重复训练。

从不会到会,秘诀是重复。美国加州有个“害羞诊所”(The Shyness Clinic),专门帮助那些比如说不敢和异性说话的人克服害羞心理。这个诊所的心理学家不相信什么心理暗示疗法,什么童年回忆之类,他们相信练习。他们认为使人害羞的并不是事情本身,而是我们对事情的观点。怎么治疗恐女症?做法是设计各种不同难度的场合进行对话训练。最初是在房间内集体对话,角色扮演。然后是到直接跑到大街上找陌生美女搭讪要求约会。最高难度是有意在公共场合做出使自己难堪的事情,比如去超市把一个西瓜掉在地上摔坏。

这种把不常见的高难度事件重复化的办法正是MBA课程的精髓。在商学院里一个学生每周可能要面对20个真实发生过的商业案例,学生们首先自己研究怎么决策,提出解决方案,最后老师给出实际的结果并作点评。学习商业决策的最好办法不是观察老板每个月做两次决策,而是自己每周做20次模拟的决策。军事学院的模拟战,飞行员在计算机上模拟各种罕见的空中险情,包括丘吉尔对着镜子练习演讲,都是重复训练。

在体育和音乐训练中,比较强调“分块”练习。首先你要把整个动作或者整首曲子过一遍,看专家是怎么做的。然后把它分解为很多小块,一块一块地学习掌握。在这种训练中一定要慢,只有慢下来才能感知技能的内部结构,注意到自己的错误。在美国一所最好的小提琴学校里,甚至有禁止学生把一支曲子连贯地演奏的要求,规定如果别人听出来你拉的是什么曲子,那就说明你没有正确练习。职业的体育训练往往是针对技术动作,而不是比赛本身。一个高水平的美式足球运动员只有1%的时间用于队内比赛,其他都是各种相关的基础训练。

反过来说如果没有这种事先的重复训练,一个人面对不常见的事件往往会不知所措。统计表明工作多年的医生通过读X光片诊断罕见病症的水平反而不如刚毕业的医学院学生 — 因为很少遇到这种病例,而在医学院学到的东西早就忘了。最好的办法其实是定期地让医生们拿过去的旧X光片集中训练,而不是期待在工作中碰到。

3. 持续获得有效的反馈。

传道,授业,解惑,老师和教练最大的用处是什么?也许对一般人来说小学老师最大的作用是激发了他学习的兴趣,教会了他什么东西,曾经有过传道授业解惑。而真正的高手都有很强的自学能力,对他们而言,老师和教练的最重要作用是提供即时的反馈。

一个动作做得好与不好,最好有教练随时指出,本人必须能够随时了解练习结果。看不到结果的练习等于没有练习:如果只是应付了事,你不但不会变好,而且会对好坏不再关心。在某种程度上,刻意练习是以错误为中心的练习。练习者必须建立起对错误的极度敏感,一旦发现自己错了会感到非常不舒服,一直练习到改正为止。

从训练的角度,一个真正好教练是什么样的?John Wooden 是美国最具传奇色彩的大学篮球教练,他曾经率领 UCLA 队在12年内10次获得 NCAA 冠军。为了获得 Wooden 的执教秘诀,两位心理学家曾经全程观察他的训练课,甚至记录下了他给球员的每一条指令。结果统计表明,在记录的2326条指令之中, 6.9%是表扬,6.6%是表示不满,而有75% 是纯粹的信息,也就是做什么动作和怎么做。他最常见的办法是三段论:演示一遍正确动作,表现一遍错误动作,再演示一遍正确动作。

与外行想象的不同,最好的教练从不发表什么激情演说,甚至不讲课,说话从不超过20秒。他们只给学生非常具体的即时反馈。所有训练都事先进行无比详细的计划,甚至包括教运动员怎么系鞋带。他们仿佛有一种诡异的知道学员在想什么的能力,即使是第一次见面能指出学生在技术上最需要什么。他们是绝对的因材施教,源源不断地提供高度具有针对性的具体指导。

获得反馈的最高境界是自己给自己当教练。高手工作的时候会以一个旁观者的角度观察自己,每天都有非常具体的小目标,对自己的错误极其敏感,并不断寻求改进。

4. 精神高度集中。

刻意练习没有“寓教于乐”这个概念。曾经有个著名小提琴家说过,如果你是练习手指,你可以练一整天;可是如果你是练习脑子,你每天能练两个小时就不错了。高手的练习每次最多1到1.5小时,每天最多4到5小时。没人受得了更多。一般女球迷可能认为贝克汉姆那样的球星很可爱,她们可能不知道的是很少有球员能完成贝克汉姆的训练强度,因为太苦了。

科学家们曾经调查研究了一个音乐学院。他们把这里的所有小提琴学生分为好(将来主要是做音乐教师),更好,和最好(将来做演奏家)三个组。这三个组的学生 在很多方面都相同,比如都是从8岁左右开始练习,甚至现在每周的总的音乐相关活动(上课,学习, 练习)时间也相同,都是51个小时。

研究人员发现,所有学生都了解一个道理:真正决定你水平的不是全班一起上的音乐课,而是单独练习:
- 最好的两个组学生平均每周有24小时的单独练习,而第三个组只有9小时。
- 他们都认为单独练习是最困难也是最不好玩的活动。
- 最好的两个组的学生利用上午的晚些时候和下午的早些时候单独练习,这时候他们还很清醒;而第三个组利用下午的晚些时候单独练习,这时候他们已经很困了。
- 最好的两个组不仅仅练得多,而且睡眠也多。他们午睡也多。

那么是什么因素区分了前两个组呢?是学生的历史练习总时间。到18岁,最好的组中,学会平均总共练习了7410小时,而第二组是 5301小时,第三组 3420小时。第二组的人现在跟最好的组一样努力,可是已经晚了。可见要想成为世界级高手,一定要尽早投入训练,这就是为什么天才音乐家都是从很小的时候就开始苦练了。

人脑的学习原理

现代神经科学和认知科学认为,几乎没有任何技能是人一出生就会的。哪怕是对简单物体的识别,把东西抓取过来这些简单的动作,也是婴儿后天学习的结果。一个人一出生的时候根本不可能预见到将来自己需要什么技能,基因不可能把一切技能都用遗传的方法事先编程,那样的话太浪费大脑的存储空间。最好的办法是不预设任何技能,只提供一个能够学习各种技能的能力,这就是人脑的巧妙之处。基因的做法是先预设一些对刺激的基本反应和感觉,比如看见好吃的东西我们会饿等等。这些基本的反应需要调动的神经较少。但对于更高级别的技能,比如演奏音乐,需要协调调动很多神经,就必须靠后天学习了。

人的任何一个技能,都是大脑内一系列神经纤维传递的电脉冲信号的组合。解剖表明拥有不同技能的人,其大脑的神经结构非常不同,比如出租车司机大脑内识别方向的区域就特别发达。也就是说与计算机不同,人对于技能的掌握是在大脑硬件层次实现的。

而最近有一派科学家认为,髓磷脂是技能训练的关键,它的作用是像胶皮把电线包起来一样,把这些神经纤维给包起来,通过防止电脉冲外泄而使得信号更强,更快,更准确。不管练习什么,我们都是在练习大脑中的髓磷脂,就好像把一堆杂乱无章的电线被排列整齐变成电缆。直到2000年新技术允许科学家直接观察活体大脑内的髓磷脂之后,髓磷脂的作用才被发现,而且一直到2006年才第一次被在学术期刊上说明。科学家认为髓磷脂是脑神经的高速公路,提高信号传递速度,并且可以把延迟时间减少30倍,总共提速3000倍,甚至可以控制速度,想慢就慢。

人脑之中分布着大量“自由的”髓磷脂,它们观测脑神经纤维的信号发射和组合,哪些神经纤维用的越多,它们就过去把这一段线路给包起来,使得线路中的信号传递更快,形成高速公路。这就是为什么练习是如此重要。

髓磷脂理论可以解释很多事情。比如为什么小孩常会犯错?他们的神经系统都在,也知道对错,只是需要时间去建立起来髓磷脂的高速网络。为什么习惯一旦养成不容易改变?因为所谓“习惯”,其实是以神经纤维电缆组合的形式“长”在大脑之中的,髓磷脂一旦把神经包起来,它不会自动散开 — 改变习惯的唯一办法是形成新习惯。为什么年轻人学东西快?因为尽管人的一生之中髓磷脂都在生长,但年轻人生长得最快。最激进的理论则认为人跟猴子的最显著区别不在于脑神经元的多少,而在于人的髓磷脂比猴子多20%!解剖表明,爱因斯坦的大脑中的神经元数量是平均水平,但他拥有更多能够产生髓磷脂的细胞。

谁愿意练习一万小时?

看了钢琴家朗朗的传记之后,可能很多人会怀疑是否真的应该让孩子接受这样的苦练。实际上,顶级运动员都是穷人家的孩子。不练这一万小时,一定成不了高手,但问题是考虑到机遇因素练了这一万小时也未必成功。

这就是兴趣的作用了。如果说有什么成功因素是目前科学家无法用后天训练解释的,那就是兴趣。有的孩子似乎天生就对某一领域感兴趣。感兴趣并不一定说明他能做好,就算不感兴趣只要愿意练,也能练成。兴趣最大的作用是让人愿意在这个领域内苦练。

不论如何,刻意练习是个科学方法,值得我们把它运用到日常工作中去。显然我们平时中做的绝大多数事情都不符合刻意练习的特点,这可能就是为什么大多数人都没能成为世界级高手。天才来自刻意练习。

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